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Bilan ludique de 2013

Mince, il est déjà temps de faire le bilan de 2013 ! Quelles sorties ont marqué l’année ? Quels en furent les événements marquants ? Voyons ça de plus près…

L’hiver

Dungeon WorldLa première importante sortie de l’année est certainement Dungeon World, chez Narrativistes Editions. Cette très belle boîte qui regorge de matos nous plonge dans l’adaptation de l’ancêtre D&D à la sauce Apocalypse World. Sans conteste une belle réussite, tant au niveau du contenu que du contenant. Bien entendu, puisque le jeu est « powered by the apocalypse », il reste déconcertant pour les vieux briscards qui jouent au jdr de la même façon depuis 30 ans. Mais comme son grand frère AW, il offre une nouvelle façon d’envisager le jeu. Rien que pour vous faire avancer dans votre expérience de MJ, sa lecture, et sa pratique, sont indispensables.

Le début d’année nous offrait également la nouvelle édition de Fading Suns, traduite par le 7e Cercle. En tout cas sa première moitié, sous la forme du Guide des Joueurs. Près de 12 mois plus tard, nous attendons encore le guide du maître… Rien de neuf, finalement, ni dans l’univers, ni dans le système de jeu, par rapport à l’édition publiée par Multisim à l’époque. Il paraît que les plus grandes avancées sont dans le guide du maître. On demande à voir…

Ecran TengaDans le genre « bien joué mais un peu tard », nous avons l’écran Tenga et son gros livret. D’une qualité rare, le supplément fait tout à fait honneur au jeu et on reconnait aisément la grande classe de Jérôme Larré. Hélas, l’écran ne bénéficie plus du buzz créé par le jeu. Dommage.

WastbrugToujours en hiver, nous avons vu débarquer Wastburg, de Philippe Fenot, Cédric Ferrand et Tristan Lhomme. Trois noms qui vous évoqueront sans doute quelque chose si vous vous intéressez aux plumes qui se cachent derrière les jeux français de ces 30 dernières années. Le jeu nous propose une cité originale, au carrefour de plusieurs influences, dans laquelle vous incarnez les gardoches, les gardes de la ville chargés de la police. Le fantastique est léger, et on pourrait presque parler d’un COPS avec une épée et un bouclier, dans lequel la vie du garde, ses emmerdes et les embrouilles dans lesquelles il est mouillé sont aussi importantes que les enquêtes. Servi avec un système de jeu tout à fait adéquat, Wastburg est sans conteste une grande réussite de 2013. Son supplément Gardoches partout, justice nulle part, sorti en été, est lui aussi irréprochable.

Le printemps

L'empire d'émeraudeEn même temps que les cerisiers du Japon fleurissaient sortaient deux suppléments importants pour le Livre des 5 Anneaux. Le premier, l’Empire d’Émeraude, est publié par Edge. Il détaille de nombreuses régions de Rokugan. Il est donc indispensable à tout qui voudrait s’immerger dans l’univers de L5A. le second Sunda Mizu Mura est le fruit du travail de la l’association La Voix de Rokugan qui regroupe des passionnés. On pourrait se dire qu’il s’agit d’un supplément amateur. Sauf que la qualité est au rendez-vous. Le supplément décrit la cité commerciale du Clan du Crabe.

En mai sortaient FATE et son petit frère FATE Accelerated. Nous avions ainsi enfin à notre disposition cet excellent système de jeu, passé sous licence OGL. Pour rappel, Fate est un peu le père des systèmes à aspects, ces mots ou phrases clefs qui permettent de caractériser un personnage et de remplacer les compétences. Aspects que l’on retrouve dans Cheap Tales, par exemple.

Cobra jdrTerminons le printemps avec Cobra, le jeu qui a provoqué un frisson dans l’échine de tous les trentenaires qui regardaient la série animée sur Antenne 2… Si on peut ne pas être totalement convaincu par le jeu, on se doit de respecter la motivation des éditions Pulp Fever qui ont mené ce projet à bien avec le soutien du mangaka Buichi Terasawa. Cobra reste une sortie importante de 2013.

L’été

Star Wars Edge of the empireJuillet est traditionnellement plus calme. Pas cette année, puisqu’on y trouve 3 sorties notoires: L’Aventure perdue d’Arsène Lupin (XII Singes), Oltrée (John Doe) et Edge of the Empire (Fantasy Flight Games). Le premier est la nouvelle aventure Clé en Main de l’éditeur après 2012, Asgard ou Solipcity (entre autres). Il met les joueurs dans la peau de malfrats réunis par le célèbre gentleman cambrioleur pour l’aider dans sa quête. Oltrée est la dernière production de John Grumph, qu’on ne présente plus. Il y propose un hommage à D&D qui se veut dans le mouvement de la Old School Renaissance et une manière de jouer efficacement au format bac à sable. Comme il commence à nous y habituer, LG rend là un travail remarquable. Le dernier est le retour d’une petite licence anonyme dans le JdR, j’ai nommé Star Wars. FFG a cependant pris l’univers de George Lucas par un bout bien spécifique et nous propose de jouer ces brigands, ces vauriens qui écument la bordure extérieure en faisant fi de l’empire ou même de la guerre civile contre l’Alliance Rebelle. En gros, oubliez un peu Luke Skywalker et voyons ce que ça donne de jouer Han Solo avant qu’il ait la malchance de tomber sur Obi-Wan Kenobi à Mos Esley…

Pour noter quelque chose en août, il faut s’arrêter sur Numenéra, le nouveau jeu de Monte Cook, l’homme qui était autrefois très impliqué dans le développement de D&D. Après le buzz de l’annonce de sa sortie, ça s’est vite calmé. Au point qu’on semble déjà l’avoir oublié aujourd’hui…

13th ageEt puisque nous parlons d’anciens de D&D, impossible de passer sous silence 13th Age, le jeu de Jonathan Tweet et Rob Einsoo. Le premier avait conçu D&D 3, et le second la quatrième édition. Ensemble ils ont fait un mix des bonnes idées des deux moutures et ajouté leur grain de sel pour créer 13th Age, jeu qu’ils appellent leur « lettre d’amour à D&D ». Le 7e Cercle traduira prochainement le jeu, nous en reparlerons donc sans doute…

L’automne

RyuutamaEntamons l’automne avec l’incontournable Ryuutama. Le jeu est issu d’une souscription lancée par Jérôme Larré. il fût finalement financé à 700%. Ryuutama est le premier jeu japonais traduit en français, et aussi la première sortie pour le nouvel éditeur Lapin Marteau. Le jeu se veut didactique, une façon simple d’attirer les plus jeunes vers le rôle de MJ. Les joueurs y incarnent des Voyageurs qui, au fil de leur pérégrinations, vivent des aventures qui ont toujours ce côté bon enfant, positif qu’on retrouve dans un partie de la culture japonaise (jeux vidéos, mangas). À noter la présence d’un personnage pour le MJ qui n’était pas sans me rappeler le Maître du dessin animé Donjons & Dragons de mon enfance. Une bien belle réussite qui, espérons-le, met Lapin Marteau sur la voie du succès.

Bloodlust ! Évidemment, la sortie de l’écran de Bloodlust Métal et son imposant supplément (ou bien serait-ce l’inverse?) est incontestablement un événement. Y sont traités le statut des porteurs selon le peuple, les grandes zones de conflit, la Fusion du porteur avec son arme et le combat de masse. On y trouve également un scénario. de quoi patienter jusqu’à la campagne et les secrets…

Les 4 de baker streetTerminons l’année avec la sortie des Quatre de Baker Street aux éditions Vents d’Ouest. Oui, vous avez bien lu, il s’agit d’un important éditeur de bande dessinée. C’est pour ça que le jeu se retrouve dans cette évocation de l’année. Il est rare de voir un ouvrage de jeu de rôle dans autre chose qu’une boutique spécialisée. Or, les Quatre est disponible partout où vous trouvez des BD, puisque plus qu’un jeu, la boîte est un supplément collector pour les amateurs de la série. Le genre de passerelle qui ne peut que faire du bien au jeu de rôle, toujours cantonné à son univers de geek.

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Allez zou, je vous souhaite de bonnes fêtes, il paraît que ça se fait, et je vous donne rendez-vous en 2014. Et puis n’hésitez pas à commenter: ai-je manqué une sortie importante ? Avez-vous joué à un des jeux ci-dessus ? Et qu’attendez-vous pour l’année prochaine ?

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Choisir son premier jeu

DD_Cartoon_DMAlors comme ça vous voulez devenir maître de jeu? Vous grignotez des chips et lancez des dés depuis quelques temps maintenant, et vous avez décidé de passer de l’autre côté de l’écran pour voir ce qui s’y cache. Bravo, formidable, félicitations. Mais quel jeu choisir? Voici quelques conseils qui pourraient vous être utiles…

Choisissez selon vos affinités pour un genre

C’est une évidence, mieux vaut choisir un jeu dont le thème vous met directement à l’aise. Fan de Tolkien ou de Game of Thrones? Optez pour du médiéval-fantastique. Vous ne jurez que par Star Wars, Star Trek, Firefly ou Stargate? Le space-opera est fait pour vous. Vous aimez Jason Bourne et James Bond? Optez pour du contemporain. Buffy contre les vampires, Supernatural? Le fantastique est votre choix numéro 1. Il faut en fait que l’univers du jeu vous donne envie de lire le jeu et d’y faire jouer, c’est à dire de vous l’approprier et d’y plonger vos joueurs. Ça ne fonctionnera que si vous croyez vous-même à la beauté de l’univers. Si vous détestez les samouraïs et les « japoniaiseries », inutile d’opter pour un jeu qui vous emmène au pays du soleil levant ou à un dérivé fantastique. Vous n’y prendrez aucun plaisir, et donc aurez bien du mal à donner envie à vos joueurs…

Sachez quel temps vous pouvez investir

Malgré ce que votre MJ habituel essaie de vous faire croire, animer une partie ça demande du temps de préparation. tout d’abord en temps de lecture. Si vous avez déjà mis les pieds dans une boutique, vous aurez pu constater qu’il existe autant de jeux qui tiennent en 120 pages A5 que des pavés de 380 pages A4 avec une police minuscule. Souvent, ces derniers sont d’ailleurs accompagnés d’une foule de suppléments, qui ajoutent encore au volume potentiel de lecture. C’est un critère important à prendre en compte. Un plus gros livre veut dire plus de temps à lire et plus de temps pour se l’approprier. C’est un effort conséquent. Il n’y a pas de bon ou de mauvais choix, mais mieux vaut savoir à l’avance quelle énergie on peut investir dans la lecture du jeu.

Règles simples? Règles complexes?

Si vous voulez devenir MJ, c’est probablement que vous jouez depuis un petit temps déjà. Vous savez donc certainement si vous êtes à l’aise avec les règles ou pas. Si tout ça vous semble toujours du charabia, alors optez pour un jeu avec un système de règles simple. Le patron de la boutique pourra vous aiguiller (enfin, j’espère). C’est quasiment certain: un jeu de 400 pages A4 contient beaucoup plus de règles qu’un petit livre à couverture souple de 120 pages. Mais il y a des exceptions. Ici aussi, prendre en main son premier système de jeu demande d’investir temps de lecture, de compréhension, de test, etc. À vous de déterminer la hauteur de l’investissement que vous voulez bien consentir à faire.

Avec qui allez-vous jouer?

Si c’est votre premier passage derrière l’écran, les joueurs seront probablement votre groupe habituel. Ou bien vous avez décidé de faire découvrir notre loisir à un nouveau groupe, peut-être des néophytes. Bref, il faut savoir avec qui vous allez jouer. Ça rejoint un peu le point précédent: votre groupe de rôlistes chevronnés n’aura aucun mal à plonger dans un univers riche et un système de jeu complexe. À l’inverse, si c’est pour montrer à votre femmes et ses copines ce que vous faites tous les jeudis soir, prenez le plus simple possible, tant au niveau de l’univers que des règles. C’est aussi important de savoir si vous comptez entamer une campagne de longue haleine ou faire deux ou trois séances tout au plus. Dans le second cas, inutile d’investir dans l’univers le plus riche et tordu possible…

Anglophone? Anglophobe?

Revenons à notre boutique. Il y a des jeux en français et des jeux en anglais. Forcément, si vous voulez choisir un jeu dans la langue de Samuel L. Jackson, il vous faut être très à l’aise avec l’anglais. Vraiment. Le niveau de langue est assez élevé. On est ici dans un monde imaginaire, et dans des règles de jeu. Soyez sûr de pouvoir tout comprendre. Sachez aussi que l’univers comportera des noms propres en anglais, ce qui peut être difficile à faire passer à vos joueurs. Se rendre dans la ville de Neverwinter, c’est toujours bizarre. Tout comme faire une « sneak attack »…

La quantité de matériel disponible

C’est décidé. Vous voulez un univers riche, vous n’avez pas peur des règles complexes, vous comptez jouer longtemps et vous plonger corps et âme dans un jeu. Vérifiez donc que tous les suppléments indispensables sont disponibles. Vous avez peut-être flashé pour un jeu un peu plus ancien pour lequel on ne trouve plus les suppléments. À l’inverse, vous avez peut-être choisi un tout nouveau jeu traduit de l’anglais. Les suppléments sont géniaux, mais pas encore traduits. Pourrez-vous attendre? Ou bien les lirez-vous en anglais?

Et sinon, des jeux à conseiller?

Voici donc une petite sélection de 3 jeux qui, selon moi, peuvent faire l’affaire pour une première expérience derrière l’écran…

L’Appel de Cthulhu

L'Appel de CthulhuUn choix quasi évident. Les années 20 sont faciles à se représenter, l’univers du jeu est finalement assez simple et suffisamment évoqué dans le livre de base pour être compris. Au pire, lisez une ou deux nouvelles de Lovecraft et vous verrez de quoi on parle. Les règles sont assez simples, et vous aurez l’embarras du choix pour les scénarios, du plus court au plus long. Vous en trouverez littéralement des centaines entre les suppléments du jeu et internet. Cerise sur le gâteau, la gamme développée par les éditions Sans-Détours est pléthorique et d’excellente qualité. Et puis l’Appel de Cthulhu, c’est un putain de bon jeu…

La gamme « Clé en main » des XII Singes

L'aventure perdue d'Arsène Lupin2012: Extinction, Solipcity, Asgard, le roi des gobelins, l’aventure perdu d’Arsène Lupin. 5 titres tout à fait adaptés pour une première fois. L’univers et les 5 scénarios tiennent dans le livret. les règles sont résumées sur des fiches volantes. Les personnages sont même faits pour vous. En termes d’investissement, c’est léger. La durée de vie est forcément limitée, puisqu’il s’agit de campagnes de 5 scénarios qu’il est difficile de prolonger, mais c’est très bien pour commencer.

Adventure Party : les Terres Perdues

Terres perduesIci aussi tout tient dans la boîte. Les règles, l’univers, les scénarios, les personnages. Tout y est, et tout est vachement bien foutu. le jeu peut aussi être facilement joué avec des plus jeunes, bien que des adultes y prendront plaisir également. Le tout est facilement et rapidement mis en place. Un must !

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Bref, vous allez choisir votre premier jeu et y faire jouer. C’est un pas important, et le jeu de rôle ne survivra que si d’autres font comme vous. Si vous avez déjà fait ce pas, dites-nous en commentaire quel fut votre premier jeu, et comme s’est déroulée votre première fois…